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14 janvier 2010 4 14 /01 /janvier /2010 18:19

Pirkei Avot(IV)


"Rabbi Meir disait "Ne considères pas le vase, mais ce qu'il renferme…"

 


Petit conte philosophique


 Par le Dr Reuven (Roger) Cohen


 Sur une fable de La Fontaine : L'âne vêtu de la peau du lion. 

 

                                  "De la peau du lion l'âne s'étant vêtu,

                     Etait craint partout à la ronde;

                     Et bien qu'animal sans vertu,

                     Il faisait trembler tout le monde."

 

 

Maître Pierre était le plus riche éleveur de veaux de la région. Respecté à la ronde comme un homme de Bien, juste avec ses ouvriers, honnête avec ses pairs, intègre au commerce, il était apprécié pour la façon intelligente avec laquelle il développait son entreprise et pour les belles bêtes qu'il proposait à ses clients.

 

Aussi, la Communauté juive de Bordeaux le choisit comme le pourvoyeur de bêtes saines et robustes qu'elle envoyait à son abattoir. Elle lui avait demandé que les bêtes acquises pour son abattoir casher soient contrôlées et soignées par un vétérinaire juif, connaissant les lois de la cashrout, chose qu'il accepta avec grâce. Devant la qualité des soins que Moïche, le vétérinaire préposé à la tâche, dispensait aux bêtes choisies, il lui demanda de bien vouloir s'occuper de tout son élevage et suivit ses consignes à la lettre. Maître Pierre appréciait sa sagesse et ses connaissances en matière de pathologie animale et l'accompagnait pendant la visite de ses étables pour le plaisir qu'il prenait à sa conversation, comme à celle d'un ami de longue date. Ils se mirent à se tutoyer comme de vieux compères, et Maître Pierre lui ouvrait souvent son cœur.

 

Un jour, alors que Moïche s'apprêtait à la visite hebdomadaire des étables, Maître Pierre vint à lui le visage défait et lui demanda de l'écouter attentivement quelques instants avant de commencer son travail. L'heure était grave : son fils unique, Sébastien, qu'il aimait comme la prunelle de ses yeux et qu'il élevait seul depuis que sa femme avait rejoint ses pères, avait perdu le goût de vivre.

"Il ne mange plus, ne parle plus, reste des heures assis sans ne rien faire et ne travaille presque pas ! Le médecin dit qu'il n'a rien et que c'est dans la tête ! Sa tête est malade ! Le rebouteux du village m'a donné une potion que je verse à son insu dans sa soupe, qu'il n'avale que sous mes supplications. Mais rien. Aucun résultat ! Je ne sais que faire. Aussi je te demande d'aller lui parler pour l'aider à sortir de cette mauvaise passe qu'il traverse !"

Moïche éclata de rire. "Mais voyons Pierre, lui dit-il, je suis vétérinaire, je ne suis ni médecin, ni psychologue ! Il faut faire appel à un spécialiste de l'âme, de l'esprit !

Et c'est pour cette raison que je m'adresse à toi, lui répondit Maître Pierre.

Moïche, tu es le plus sage et le plus cultivé que je connaisse. Les chemins qu'emprunte l'âme humaine pour régler sa conduite te sont familiers. Vos livres de sagesse juive y sont pour beaucoup, mais ton intelligence a fait le reste. Depuis que je te connais nos conversations m'ont enseigné sur ce sujet plus que tout professeur d'université n'aurait pu le faire ! Je ne peux compter que sur ta perspicacité pour comprendre ce dont souffre Sébastien et pour l'aider de tes sages conseils. Tu sais qu'il admire ta sagacité et qu'il est très ouvert à tes propos. "

Moïche s'efforça encore de l'en dissuader, de lui expliquer que ce qui se dit dans les conversations entre amis est loin des analyses solides d'un spécialiste en la matière, mais Maître Pierre se faisait si pressant qu'il ne put trouver de nouvel argument pour esquiver le rôle que celui-ci lui demandait d'assumer.

 

Il se dirigea donc vers l'étable des jeunes veaux et génisses où il savait qu'il trouverait Sébastien, qui était responsable de la bonne marche de leur élevage.

Sébastien était assis sur un petit tabouret et fixait le vide. Il bondit comme sous un choc électrique, lorsque Moïche le toucha à l'épaule.

"Te voila bien nerveux, Sébastien, qu'est-ce qui t'arrive, lui demanda Moïche ?"

Sébastien hocha la tête en silence et se tut. Moïche décida d'entrer dans le vif du sujet : "Ton père s'inquiète au sujet de ta santé. Je te vois là, fixant le vide et tout triste comme un malheureux, et tu m'inquiètes aussi. Raconte !"

Pour toute réponse, Sébastien enfouit son visage dans ses mains pour cacher ses larmes. Moïche, étonné, l'observa longuement en silence, puis comme dans un éclair : "Mais dis-moi, ne serais-tu pas amoureux par hasard ?"

Sébastien éclata alors en sanglots entrecoupés de longs soupirs plaintifs !

"Raconte, lui dit MoIche ! C'est une bonne maladie que cela ! De qui

es-tu amoureux ? Et pourquoi cela te rend-il triste et malheureux à ce point ? "

Après un moment d'hésitation, Sébastien respira profondément et raconta.

Il parlait, parlait, comme pour se soulager, de sa beauté, de sa gaieté, de la manière qu'elle a d'attirer les garçons qui l'entourent, la pressent, lui offrent mille cadeaux, l'entraînent dans la danse, la font rire aux éclats. Il flatta encore son style, ses robes, toutes ces mille et une choses bien à elle  qui jettent les autres filles dans l'ombre !

"Et elle ne me regarde même pas, s'écria-t-il dans sa détresse ! Je vais mourir !"

"Du calme, on ne meurt pas si vite, lui répondit MoIche. Tu la vois passer, virevolter, rire, mais tu ne la connais pas plus que cela ! Voyons, Sébastien, il me semble qu'elle joue avec vous tous. Pourquoi ne pas l'inviter et lui parler sérieusement, la connaître un peu plus ?"

"Je la veux, et c'est tout, répondit dans un cri Sébastien. A quoi cela me servirait de lui parler. Peut-être qu'elle me rira au nez ! Je veux l'épouser! Peu m'importe si elle joue ou pas !"

Soudain, il bondit de son petit tabouret, l'empoigna et le projeta sur une génisse qui s'approcha de ses compagnes et les bouscula pour manger à leur auge.   

"En voilà des manières, lui reprocha Moïche, mais que t'a donc fait cette belle génisse pour que tu te conduises ainsi avec elle ?"

"Elle est méchante, égoïste et violente, répondit Sébastien."

"Et comment sais-tu tout cela sur elle?"

"Mais je la connais puisque c'est moi qui me charge de l'élevage !

Depuis des mois que je la suis, j'ai appris à la connaître. Elle bouscule les autres veaux et génisses pour manger à leur auge après qu'elle ait fini sa part !

Moïche sourit et fixa Sébastien longuement sans ne rien dire. Son regard et son silence incommodèrent Sébastien qui le fixa à son tour, interloqué. Mais avant que celui-ci n'ait eu le temps de réagir, Moïche lui dit : "Alors  que tu parles si bien du caractère de cette belle génisse, dont vous vous séparerez dans quelques mois pour la vendre, tu ne connais nullement celui de cette jolie fille dont tu es amoureux et que tu veux épouser ou mourir, de celle avec qui tu veux vivre jusqu'à la fin de tes jours ! Tu sais quel conseil t'aurait donné à ce sujet un de nos Sages, qui vécut il y a deux millénaires? Il t'aurait dit : 'Ne considères pas le vase, mais ce qu'il renferme'."                 

 

          "רבי מאיר אומר אל תסתכל בקנקן אלא במה שיש בו: יש קנקן חדש מלא ישן    וישן שאפילו ישן אין בו". " (פרקי אבות, פרק 4, 27). 

      

Rabbi Meir disait : "Ne considères pas le vase, mais ce qu'il renferme : il y a des vases neufs remplis de vin vieux, et des vases vieux qui ne contiennent pas même du vin nouveau".(Pirkei Avot, Chap. 4,27).

 

"Pirkei Avot, Les Maximes des Pères, Paris, 1983"

 

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